30 julio, 2009

NOVEDADES EN WB GAMES CHICAGO

Parece ser que finalmente el nuevo nombre de Midway será Warner Bros. Games, al menos en Chicago. Esto se ha sabido básicamente a los cambios en los currículos de algunos miembros del estudio que tienen en cuenta en LinkedIn, como apuntan desde la web superannuation:

  • Adisak Pochanayon: I work at WB Games Chicago (used to be Midway Games Chicago) on the Mortal Kombat team.
  • Connie Gabelein: The WB Games family of studios includes Monolith Productions, Snowblind Studios, Surreal Software and WB Games Chicago.
  • Michael Weilbacher: Head of WB Games Chicago.
Aparte de esto y en cuanto a las novedades acerca de MK9, Ed Boon, como había avisado, ha posteado vía Twitter su agenda del día, foto incluída:
  • We are doing motion capture today in the new/old mocap studio.
  • Going to A.I. meeting.
  • AI meeting done. Back to my desk to chip away at my inbox.
  • Meeting on our new fighting feature spilled over into lunch hour. Gonna have soup in my office and prep for this afternoon's mocap.
  • Tony Z. Rick O. and Carlos P. in the new/old mocap studio.
  • Mocap. http://yfrog.com/1h9vcj
  • Capturing some of Paulo's ideas now.
  • Now we're capturing animations for John Vogel.
  • Listening to casting auditions in the sound dept.
  • Done with mocap, done with casting auditions...
Está claro que Mortal Kombat 9 se encuentra en una fase muy temprana de desarrollo. En cuanto a la foto, en ella aparecen Tony Zeffiro, Rick Chase y Carlos Pesina, los encargados de la captura de movimientos en los últimos MK's.

IMAGEN #2
Además de ésta, Ed ha subido otra foto de su baúl de los recuerdos. En esta ocasión pertenece a una beta de Deadly Alliance en la que vemos la versión preliminar de Mavado, muy distinta de la final, por no decir más ridícula.


IMAGEN #3

Aclarada la duda sobre la cara de Mavado, vamos con otra imagen subida por Ed. Resulta que Nitara iba a tener un compañero en Deadly Alliance, pero finalmente decidieron no incluirlo:

En la biografía del personaje se habla de un vampiro llamado Kahil Grigesh. ¿Será él?

22 julio, 2009

MORTAL BASKET

IMAGEN #1
De vez en cuando Ed Boon publica alguna foto interesante a través de su Twitter. En esta ocasión es una imagen de un escenario para uno de los NBA's (Jam, Hangtime, Ballers) editados por Midway:

La espina dorsal junto al cráneo iban a ser la canasta y la cabeza sangrante el balón. La idea no debió agradar a la NBA, pues dijeron NO. Otro más que añadir al que le dieron por intentar incluir a personajes de MK en otros juegos de la saga, véase NBA Jam: Tournament Editon. El caso es intentarlo.

IMAGEN #2
Además de ésta, otra imagen en la que podemos ver el modelo stop motion de Sheeva para MK3:

Muy bonitas las dos, pero sigo esperando la de Harley Quinn.

IMAGEN #3
Aquí va otra más. Se trata de un pantano diseñado como arena para Deadly Alliance que al final no vio la luz:

19 julio, 2009

ES OFICIAL: MIDWAY DEJA DE EXISTIR

El pasado 16 de junio, Midway anunció el cierre de su cuartel general de Chicago, que se suma al del estudio de Newcastle. Sus 60 trabajadores pasarán a las listas del paro el 13 de septiembre. Los despidos únicamente afectan a la central, no así al equipo de desarrollo de Chicago (en el que está el MK Team), que pertenece ahora a Warner Bros., personal y edificio al completo. Mediante un documento del SEC (Security and Exchange Comission) se ha sabido que los empleados despedidos forman el 20% del total de la empresa así como que la compra por parte de Warner se realizó por un total de 49 millones de dólares (16 más de los iniciales). Mediante la venta de sus activos, Midway amortizará entre 69 millones y 76 millones de dólares de deuda, de los que entre 25 y 30 millones son costes de desarrollo y, de 3 a 5 millones son activos fijos. Los 41 millones de dólares restantes son los activos perdidos a consecuencia de la compra de la compra de Warner y cuyo valor ha sido reducido. Así que buena noticia para los acreedores y, una vez más, mala para los trabajadores.

14 julio, 2009

NEWCASTLE ECHA EL CIERRE

La noticia la ha dado Develop y ya ha sido confirmada por algunos miembros de este estudio vía Twitter. A bien seguro que habrá pillado a todos por sorpresa, ya que hace unos días se informó que los miembros de los dos estudios que se quedaron fuera de la compra de Midway, es decir San Diego y el propio Newcastle, disponían de 60 días para encontrar trabajo. Además de que el estudio estaba en pleno desarrollo de su nuevo juego: Necessary Force. Finalmente sus 70 trabajadores han ido al paro en dos semanas. Por suerte, según comentan en la web, esa zona del Reino Unido está llena de estudios con mucho trabajo.
Inicialmente se llamó Pitbull Syndicate, allá por 1996 cuando fue creado por un grupo de programadores con amplia experiencia. La compañía comenzó con 8 personas creando juegos para PC y Playstation y llegó a 2005 con más de 60 empleados, año en que fue vendida a Midway para convertirse en su único estudio fuera de Estados Unidos. Suyos son algunos juegos de la saga Test Drive y el reciente Wheelman.
A pesar de todo y según se puede leer, Necessary Force no será cancelado a pesar del cierre, sino que los derechos los retendrá Midway, por lo que existe la posibilidad de que finalmente vea la luz. Así que ojalá el esfuerzo de todas estas personas no quede en vano y pronto encuentren una solución.

13 julio, 2009

ADIÓS MIDWAY GAMES, HOLA WARNER BROS. GAMES

Faltaba saber que opinaban algunos miembros del estudio de Chicago de Midway, y para ello que mejor que Twitter. Es más que notable que se mojan bastante en los comentarios que hacen. Curiosamente algunos miembros del estudio de Newcastle que también tienen cuentas en Twitter no hacen comentario alguno sobre su situación, tan sólo hablan de su juego en producción: Necessary Force. Aquí están algunas de esas opiniones:

  • Hans Lo: It's looking like today is the last day of MK and Midway. Come Monday, we're part of the WB. ... So long Midway. It's been real. It's been fun...and yes there were times it was really fun. ... Still on MK. Just under new management. As of this afternoon, all the papers and $$ have been dealt with. MK is now a WB property
  • John Vogel: I think WB will be a good thing for MK. ... They wouldn't have bought MK if they were just a cartoon company.
  • Alan Villani: Goodbye Midway Games. Hello WB Games.
Estos son todos los comentarios que he podido encontrar. Está claro que la noticia ha sido gratamente bienvenida. Lo que aún no se sabe es el nombre que aparecerá en la carátula de Mortal Kombat 9, aunque John Vogel apunta a que será "Esclavos de John Vogel" y que el próximo MK se llamará Mortal Kombat: ¿Qué hay de nuevo, viejo? Como se nota que la felicidad ha vuelto a casa.

08 julio, 2009

COLECCIONISMO EN TIEMPOS DE CRISIS

Echando un vistazo a las entradas, he visto que llevaba desde diciembre sin subir fotos de mi colección de MK. También es verdad que durante este tiempo entre gastos y más gastos he tenido que dejar este afición un poco apartada. Pero aquí dejo tres fotos más:

En la primera foto aparece uno de los tres vehículos que componían la gama de Hasbro, en concreto el Kombat Cycle, que incluye la figura de Kano. También en ésta y en la segunda foto, tres figuras de 10" creadas por Toy Island (Sektor, Kitana y Scorpion). De esta serie sólo me quedan dos figuras por conseguir, una de ellas bastante rara. Y en la tercera foto el ultra-dificilísimo de encontrar Mortal Kombat Super Book. Se trata de una guía muy completa de los dos primeros Mortal Kombat: estrategias, trucos, listas de movimientos, ... También incluye un mini-cómic y unos tazos, que ya tenía y que no venían con este libro. Me ha costado unos cuantos años encontrarlo, pero la paciencia da sus frutos.

07 julio, 2009

RENDER OFICIAL DE QUAN CHI

Aunque ya pudimos ver alguna imagen del hechicero en el portafolios de Kevin Cassidy, ahora Ed Boon nos lo muestra de forma oficial vía Twitter:

Acompañando a la imagen podemos leer:

Excited about MK9 and WB, but wish we could have released DLC for MKvsDC. Here's a peek..

A ver si ahora que Ed trabaja para Warner, nos enseña algo de Harley Quinn. O mejor aún, que nos dé finalmente el contenido descargable.

06 julio, 2009

LA FAMILIA WARNER CRECE

Sé que llego con varios días de retraso, pero es que he estado totalmente desconectado durante los últimos seis días visitando Bruselas y alrededores. Pues bien, como ya sabéis la noticia es que, según informa Chicago Tribune, finalmente la Corte de Delaware ha aprobado la compra gran parte de los activos de Midway por parte de Warner Bros. por 33 millones de dólares. El proceso ha finalizado antes de lo previsto debido a que únicamente ha habido una oferta, si bien es cierto que ha habido algunas objeciones (Threshold Entertainment y Tigon Studios). Pero aún queda pendiente por resolver el futuro de los estudios de Newcastle y San Diego. Según ha informado Midway a Joystiq, estos tienen 60 días para encontrar una solución o echarán el cierre. Este ultimátum viene a que la ley estadounidense exige este preaviso. Volviendo al tema, parece que no han recibido ofertas por ambos, pero sí son optimistas en cuanto al estudio de San Diego. No así con el de Newcastle, que recordemos se haya en pleno desarrollo de Necessary Force. De todos modos Warner ha matado dos pájaros de un tiro: por un lado se resarce de no haber conseguido hacerse con Eidos Interactive y por otro recupera a la extincta Time Warner Interactive (Primal Rage, Area 51), que perdió en 1996 cuando pasó a manos de Midway, cambiando su nombre por el de Midway Games West para acabar cerrándola en 2003. Eso sí, sigue existiendo como marca comercial.
Mala noticia pues para estos dos estudios pero buena para los fans de Mortal Kombat ya que por el momento seguiremos disfrutando de esta saga Y seguramente ahora lo hagamos más. Entre otras cosas porque la adquisición de Midway por parte de una empresa multimedia tan poderosa crea un abanico enorme de posibilidades. Quizá nuevos comics, películas o series y, en cuanto a los videojuegos, mayor calidad. El MK Team ya no publicará con las prisas por recaudar dinero para sus jefes. Ed Boon ya lo ha dicho:

looking forward to the focus being on the games, making them better and less on the noise surrounding us.

Hablando de películas, hay novedades con respecto a la tercera película. Chris Casamassa, el actor que dio vida a Scorpion, afirma en una entrevista que comenzará a rodar la película en septiembre. De ser verdad, ¿repetirá Kasanoff o nos dejará en paz?